美国低GWP值制冷剂法规和标准综述

  美国新任总统特朗普正签署一项行政命令以停止前任总统奥巴马推行的气候行动。这种政策变化是否将意味着暖通空调行业结束向新的低GWP值制冷剂转换吗?完全不是。行业将不会停止削减HFCs使用的步伐。目前,行业正在测试各种新制冷剂性能和对设备进行相应优化。美国国内和全球市场正推动设备制造商淘汰R134a和R407A等HFCs制冷剂。

  近2年来,美国环境保护署(EPA)已经出台了相关法规,在很多应用领域中淘汰某些HFCs类制冷剂。一些基于SNAP政策的法规已经正式实施,更多的法规将在未来7年内全面实施。行业并不希望废除现有行政命令中任何一项已经实施的法规。因此,美国暖通空调行业正继续研究使用新制冷剂的安全设备。

  众所周知,很多新一代低GWP值制冷剂是可燃的。行业正从目前广泛使用的A1类制冷剂(不可燃)向A2L类(微可燃)和A3类(可燃)制冷剂转换。这些变化增加了使用风险。设备安装、维护和维修企业应做好准备应对这种变化,以及其他EPA将发布的法规变化。

  如何降低风险?

  行业组织已经积极开发和修订安全标准,其中将涉及降低暖通空调设备制冷剂泄漏的要求,一旦泄漏,应确保不要达到燃烧浓度。北美地区的主要安全标准是ASHRAE 15。

  ASHRAE 15《制冷系统的安全标准》仍在继续修订,这意味着它可在任何时间提出变化。标准委员会正努力于2017年底完成有关可燃制冷剂的附录。ASHRAE 15将包含限制制冷剂燃烧的措施。可燃气体具有一个燃烧范围,空气中气体浓度低将不会燃烧。以丙烷为例,混合比例低于2%将不会燃烧。工程师们利用复杂的计算流体动力学(CFD)模拟泄漏情况。模拟显示了泄漏制冷剂是如何和空气混合并达到可燃浓度的情况。然后,使用保守安全系统,他们可以估算设备制冷剂泄漏量,从而有助于明确设备最高安全充灌量。

  除了明确设备充灌限量,安全规范还提出了制冷剂泄漏检测仪。与CO检测仪类似,这些仪器可以在泄漏情况发生时关闭系统,同时开启通风设备,以确保空气中不会形成可燃气体浓度。

  同时,对于应用领域,制造商和安装承包商可能要求使用无火花开关和其他控制,以确保消除点火源。对于那些大型或使用较长制冷剂管线的系统,则要求配备自动阀门,以便在系统破损时隔绝系统部件,保留大部分制冷剂。

  ASHRAE 15标准是一款应用标准,主要适用于暖通空调设备安装。当然,还有设备安全标准。在北美,通常是UL或CSA标准。这些标准也正在修订中。UL标准 60335-2-40《热泵、空调和除湿器的安全要求》第2和3版修订分别包含对A2和A3类制冷剂(第2版)以及A2L类制冷剂(第3版)的要求。

  暖通空调行业的主要安全标准有国际机械规范、国际住宅法规和国际防火规范(由国际标准委员会颁布),以及统一机械法规(由IAPMO颁布)。这些法规已经得到了美国大多数州和地方政府的认可,仅有少数地区例外。

  EPA新法规

  现有的和新制冷剂都包含在EPA制冷剂管理法规框架,即所谓608条款,它是美国清洁空气法规的一部分,要求EPA监督制冷剂的处理和回收。

  EPA的很多法规修订将于2018年生效。自2018年起,只有EPA认证的技术人员可以打开HFC设备(目前仅适用于CFC和HCFC设备),他们必须使用认证的回收再生设备,仅有认证技术人员可以购买HFC制冷剂。

  2019年,有关泄漏报告和维修要求将变得更严格。例如,对于任何充灌量超过50磅的设备必须计算泄漏率。达到维修指标的泄漏率限值将降低。对于商用制冷,泄漏率限值将从每年35%下降到20%。有泄漏记录的产品将要求定期检查。

  可燃制冷剂的研究

  同时,AHRI、ASHRAE、美国加利福尼亚州空气资源委员会和美国能源署以及UL等机构联合进行有史以来最大的合作研究,共投入520万美元以评估可燃制冷剂以及如何降低他们的风险。研究范围从泄漏风险评估到泄漏检测设备的可行性,以便评估现场机械连接部件的泄漏可能性。该研究项目的结果将应用于安全标准的持续修订。

  我们的责任

  另外,使用可燃制冷剂的设备已经开始在北美市场出现。承包商应注意EPA法规关注的新制冷剂。这也是对操作可燃制冷剂的技术人员进行培训的最佳时机。推动政府尽快采用最新安全标准将有助于新一代暖通空调设备的安全使用。

  资源来源于网络。


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